Herencia en Javascript

Como en normal en Javascript, hay más de una forma de implementar herencia,
esto es debido a que la herencia no es explicita, es emulada. Vamos a ver
los dos métodos mas utilizados.

Object masquerading

Este método hace provecho del comportamiento de la palabra reservada this
dentro de las funciones, más específicamente, dentro de los constructores.
El funcionamiento es el siguiente: Un constructor asigna propiedades y métodos
a un objeto referenciándolo con la palabra clave this, como un constructor es simplemente una función,  se puede usar el constructor de una clase A como método de una clase B.  Tenemos, por ejemplo, el siguiente constructor:

     
      function ClaseA(nombre){

          this.nombre=nombre;

          this.identificarse=function(){

              alert(this.nombre);

          }

      }

Recordemos que en un constructor, this hace referencia al nuevo objeto que será retornado. Pero en un método, this hace referencia al objeto desde el cual fue llamado. Analicemos que pasa si lo usamos dentro de otro constructor como en el caso siguiente:

     
      function ClaseB(nombre){

          this.superClase=ClaseA;

          this.superClase(nombre);

          delete this.superClase;

      }

En el código anterior, el constructor ‘ClaseA’, es llamado como método del nuevo objeto que se esta creando en ‘ClaseB’, por lo tanto, todas las propiedades y métodos que se crean en ClaseA se van a agregar al nuevo objeto de ClaseB.

Quizás el punto mas interesante del Object masquerading, frente a otros métodos
de emular herencia, es que soporta la herencia múltiple,  esto significa que un objeto puede heredar de mas de una clase al mismo tiempo. Solo basta con llamar a cuantos constructores sean necesarios dentro del constructor de la clase hija.

Prototype chaining.

En el post anterior mostré como definir clases utilizando el objeto prototype. Prototype chaining se basa en este paradigma para implementar herencia de una manera muy interesante.

Prototype es una propiedad del objeto Function, que actúa como un template sobre el cual se van a crear nuevos objetos. Mas precisamente, las propiedades y métodos del objeto prototype van a ser pasados a todas las instancias de esa clase.

El ejemplo anterior utilizando prototype chaining quedaría de la siguiente manera:

      function ClassA(){         

      }

      ClassA.prototype.nombre = “”;

      ClassA.prototype.identificarse = function(){

          alert(this.nombre);

      }

      function ClassB(){

      }    

      ClassB.prototype = new ClassA();

La última línea del ejemplo muestra el funcionamiento del prototype chaining. Lo que ocurre es que asignamos al prototipo de ‘ClassB’ una nueva instancia de ‘ClassA’.
De ahora en adelante, todos los objetos creados con ‘ClassB’ van a tener, también, los mismos métodos y propiedades de la instancia de ‘ClassA’. Y si queremos agregar mas métodos y propiedades, lo único que tenemos que hacer es agregárselos al prototype
de ‘ClassB’.

Lo malo de este método para emular herencia, es que no se puede pasar parámetros
a la clase base, como hicimos en el ejemplo de Object masquerading.

Lo bueno,  es que el operador instanceof funciona de una manera única: por cada instancia de ClaseB, instanceof nos retorna true tanto con ‘ClaseA’ como con ‘ClaseB’:

    var miobjeto = new ClassB();  

    alert(miobjeto instanceof ClassB); // true

    alert(miobjeto instanceof ClassA); // true

Conclusión

Estos son solo 2 de las formas utilizadas para emular herencia en Javascript, quizás las más difundidas. Personalmente prefiero el prototype chaining, porque es la recomendada por el Standard ECMA Script, y por el funcionamiento del operador instanceof,
que permite tener un poco mas de control sobre los objetos, algo que se agradece
muchísimo en un lenguaje tan poco tipeado como Javascript. Sin embargo, los
dos métodos son igual de eficaces y cada uno tiene sus ventajas y desventajas,
por lo que la decisión de cual usar, esta en el programador.

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Herencia en Javascript

JavaScript Orientado a Objetos

JavaScript es un lenguaje orientado a objetos, pero no es muy fácil comprenderlo en este aspecto. A pesar de la sintaxis y el nombre, la forma en que JavaScript implementa objetos es bastante diferente al que conocemos de C++ o Java, esto suele llevar a la confusión. Mi intención es describir como es que se trabaja con OOP en JavaScript intentando no confundir al compararlo con otros lenguajes.

Creación de Objetos

En JavaScript, todas las variables hacen referencia a objetos, no existe nada en este lenguaje que no sea un objeto, lo son todos los tipos de datos e inclusive las funciones, que pueden contener propiedades y métodos.

Para crear un objeto desde cero basta con hacer:

miobjeto = new Object();

Lo que equivale a hacer:

miobjeto = {};

La primera forma de declarar un objeto les puede resultar familiar, la segunda hace uso de una característica propia del lenguaje para declarar estructuras de datos. Todos los tipos de datos pueden declararse de las dos maneras, por ejemplo, una cadena de texto se declara:micadena = new String();

Y de la forma declarativa:micadena = “”;

Un array se declara:miarray = new Array();

Ó también:miarray = [];

Esta forma de declarar objetos es muy útil en algunos casos y es la base del intercambio de mensajes mediante el estándar JSON.

Agregar miembros

Javascript es un lenguaje dinámico, esto posibilita la modificación de los objetos en tiempo de ejecución, esto quiere decir que a un objeto, luego de ser creado, se le pueden agregar o eliminar métodos y propiedades.

Para agregar miembros al objeto creado anteriormente solo basta con declararlo y asignarle algún valor.

miobjeto.variable = “hola”;

miobjeto.metodo = new Function();

Listo, ya disponemos de un objeto personalizado creado desde cero, de este modo se pueden agregar mas miembros de cualquier tipo a nuestro objeto. Sin embargo, crear objetos de esta manera no es muy cómodo, ya que si quisiéramos crear una copia de este objeto deberíamos declarar nuevamente todos sus miembros, debido a que este objeto no se puede instanciar.

Creando ‘Clases’ en JavaScript

La forma en que los lenguajes orientados a objetos comúnmente resuelven el problema anterior es mediante el uso de Clases, en JavaScript no es posible declarar Clases, pero si es posible instanciar objetos a partir de un constructor.

El objeto Function es utilizado como objeto instanciable en JavaScript, y el cuerpo de la función es el constructor del nuestros objetos. Una vez que tenemos un constructor, podemos llamarlo con el operador new.

/*clase de ejemplo*/

miClase = new Function();

nuevoObjeto = new miClase(); // instanciamos ‘miClase’

El método mas difundido para emular las clases en JavaScript es aprovechar el funcionamiento de la palabra clave this dentro de los constructores. Cuándo una función es llamada con el operador new, this hace referencia al objeto que será retornado. Veamos como funciona.

/*clase de ejemplo*/

miClase = function(){

/*

agregamos miembros dinamicamente

al objeto que será retornado

*/

this.propiedad = “hola!”;

this.metodo = function(){

/* aqui ‘this’ hace referencia al objeto al que pertenece el metodo */

alert(this.propiedad);

}

}

nuevoObjeto = new miClase(); // instanciamos ‘miClase’

Ahora, ‘nuevoObjeto’ va a referenciar al objeto que se retornó cuando se llamó a ‘miClase’ usando el operador new, por lo tanto, va a tener todas las propiedades y metodos que se crearon dentro del constructor.

El problema de esta forma de crear clases es que cada vez que la función ‘miClase’ es llamada, se crea una nueva función llamada ‘metodo’, de modo que cada objeto tiene su propia versión de ‘metodo’ cuando, en realidad, todos los objetos deberían compartir la misma función.

La propiedad ‘Prototype’

Todas las funciones tienen una propiedad llamada prototype, esta propiedad es un objeto que será utilizado como ‘modelo’ inicial de todos los objetos que sean creados con esta función cuando sea utilizada como constructor.

Inicialmente esta propiedad es un objeto vacío, pero debemos modificarla para aprovechar esta característica del lenguaje. Reescribiendo el ejemplo anterior el código quedaría así:

/* creamos un constructor limpio */

miClase = new Function();

miClase.prototype.propiedad = “hola!”;

miClase.prototype.metodo = function(){

/* aqui ‘this’ hace referencia al objeto al que pertenece el metodo */

alert(this.propiedad);

}

nuevoObjeto = new miClase(); // instanciamos ‘miClase’

Ahora todos los objetos creados a partir de ‘miClase’ compartirán inicialmente las mismas referencias en todas sus propiedades, esto significa que, todos los objetos van a compartir la misma versión de ‘metodo’.

Adicionalmente, al utilizar la propiedad prototype, obtenemos otra ventaja, podemos usar la palabra reservada instanceof. Vemos como se usa si escribimos:alert(nuevoObjeto instanceof miClase) // muestra ‘true’

El problema del uso de prototype, es que todas las propiedades hacen referencia a las mismas del prototipo, por lo que si modificamos estos objetos se van a modificar también en todos los objetos creados con esta clase. En siguiente ejemplo cambiamos nuestra propiedad a un array para poder modificarla sin cambiar nuestra referencia, de modo que podamos ver lo que explico con un ejemplo:

/* creamos un constructor limpio */

miClase = new Function();

miClase.prototype.propiedad = new Array(“hola”,“hello”);

miClase.prototype.metodo = function(){

/* aqui ‘this’ hace referencia al objeto al que pertenece el metodo */

alert(this.propiedad);

}

nuevoObjeto = new miClase(); // instanciamos ‘miClase’

otroObjeto = new miClase(); // instanciamos ‘miClase’

nuevoObjeto.propiedad.push(“olá”);

otroObjeto.metodo(); // muestra “hola”,”hello”,”olá”

Como pueden ver en el ejemplo anterior, ‘nuevoObjeto’ y ‘otroObjeto’ hacen referencia al mismo array, para solucionar este problema solo debemos asignar un objeto diferente a cada propiedad de nuestros objetos. El constructor es un buen lugar para realizar esta tarea:

miClase = function(){

this.propiedad = new Array(“hola”,“hello”); // reemplazamos el valor de nuestra propiedad con un nuevo objeto

};

miClase.prototype.propiedad = new Array(“hola”,“hello”);

miClase.prototype.metodo = function(){

/* aqui ‘this’ hace referencia al objeto al que pertenece el metodo */

alert(this.propiedad);

}

nuevoObjeto = new miClase(); // instanciamos ‘miClase’

otroObjeto = new miClase(); // instanciamos ‘miClase’

nuevoObjeto.propiedad.push(“olá”);

otroObjeto.metodo(); // muestra “hola”,”hello” 🙂

Listo, tenemos clase y tenemos objetos que funcionan bien. Espero que les haya resultado claro, en el próximo post voy a explicar el mecanismo de la herencia en JavaScript (si!!, se puede!!). Hasta entonces.

JavaScript Orientado a Objetos